Las tropas del Cura Merino ante el ruido del cañón

Partes dirigidos a la junta superior de Burgos y Segovia por el coronel D. Gerónimo Merino

Iº Excmo. Sr. Noticioso de que un rico y grande convoy había salido la tarde del 7 de Aranda á dormir á Gumiel de Izan, con dirección á Burgos, escoltado por 1400 infantes, 150 caballos y 2 piezas de á 4, determiné atacarle. La empresa era muy ardua: la distancia que le restaba al enemigo para llegar á su destino, eran solo 12 leguas, sus fuerzas muy superiores, y mi infantería, situada en Quintanar y sus inmediaciones, tenia, cuando menos, que andar 15 leguas para llegar á la posición mas inmediata de ataque, y no había mas tiempo que 24 horas; pero lo que me ponia en mas cuidado era el que la tropa de mi mando no habia oído hasta entonces el fuego de cañón. Sin embargo, atropellando todos estos respetos, di las órdenes convenientes para que la división se pusiese en marcha para tomar posición en la texera de Villalmanzo, donde determiné esperarlos. Con el mayor placer vi á la infantería llegar al amanecer del 9 á este punto, venciendo con la mayor constancia y valor las incomodidades y fatigas de una marcha tan larga, y sin haber podido tomar el menor refrigerio: con todo no se pudo lograr el apostarla sin ser notada del enemigo, que habia salido á las 3 de la madrugada de Lerma, habiendo aquí desmembrado de su escolta 400 hombres, que retrocedieron para Aranda. Los franceses, que observaron mis movimientos, destacaron á las alturas de su derecha algunos caballos con el objeto de descubrir mi posición y fuerza; informados de una y otra, determinaron atacarme, precediendo á su columna numerosas guerrillas, que fueron rechazadas ignominiosamente por mi caballería. Intentó después verificarlo con todas sus fuerzas, haciendo al mismo tiempo uso de sus cañones; pero tuvo igual resultado que la vez primera: añadiéndose al gozo que tenia de verlos batidos, la satisfacción de haber observado la serenidad y firmeza con que mi división habia sufrido el fuego de la artillería, sin que advirtiese hiciese en ellos mas impresión que el de fusil, á que se hallan acostumbrados. Viendo los enemigos que era imposible romper mi línea, emprendieron su retirada con el mayor orden, avanzando varias guerrillas de infantería y caballería, que cargadas sucesivamente por las mias de esta arma, tenían á su pesar que replegarse mas que de paso á sus columnas. En esta disposición. y acometidos constantemente por mis caballos con el mayor corage. llegaron á Villalmanzo en donde se les unieron los 400 infantes. que habiendo oido el fuego en el camino de Aranda. vinieron á toda priesa para auxiliar á sus compañeros. Con este refaerzo me acometieron de nuevo, haciendo á un mismo tiempo un terrible fuego de cañón pero resistiendo mi tropa con una serenidad indecible, se vieron obligados á seguir su retirada, cargados siempre por mi valiente tropa, naciéndolos encerrar á balazos afrentosamente en Lerma. Viendo su cobardía, y siendo ya inútiles mayores esfuerzos, mandé tocar retirada, que se executó con la mayor exáctitud; quedando los franceses en aquel punto sin atreverse á salir, hasta que al siguiente dia, reforzados con 1000 hombres de la guarnición de Burgos, se pusieron en marcha.

Los enemigos perdieren en esta acción 23 muertos, y mucho mayor número de heridos, entre ellos de gravedad el coronel que mandaba la columna, que segun noticias que he tenido, murió en Burges á corto rato que llegó, y 4 caballos muertos: de nuestra parte hemos tenido 4 muertos y 7 heridos.

No puedo menos de recomendar á V.E. el singular valor é inalterable serenidad que ha manifestado en este dia la tropa de esta división, particularmente en los fuegos de una arma que aun no conocía, y por lo mismo me prometo de ella mayores servicios en beneficio de nuestra amada patria.- Dios guarde &c. Barbadillo del Mercado 13 de abril de 1812.- Gerónimo Merino
(Se continuará)

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